Hubble obserwuje: gąszcz gromad kulistych wokół galaktyki NGC 5308

Hubble obserwuje: Gąszcz gromad kulistych wokół NGC5308

Powyższe zdjęcie wykonane za pomocą Kosmicznego Teleskopu Hubble’a przedstawia gromady gwiazd krążące wokół galaktyki niczym pszczoły wokół ula. Ulem na tym konkretnym zdjęciu jest galaktyka soczewkowata NGC 5308 znajdująca się niecałe 100 milionów lat świetlnych od nas w Gwiazdozbiorze Wielkiej Niedźwiedzicy.

Tego typu galaktyki stanowią stadium pośrednie między galaktykami eliptycznymi i spiralnymi. To galaktyki w kształcie dysku, które wykorzystały lub utraciły większość gazu i pyłu. W rezultacie doświadczają bardzo niewielu procesów gwiazdotwórczych i składają się w dużej mierze ze starych i starzejących sę gwiazd. 9 października 1996 roku naukowcy dostrzegli w NGC 5308 eksplodującą supernową typu Ia.

Galaktyki soczewkowate czesto okrążane są przez grawitacyjnie z nimi związane zbiory setek tysięcy starszych gwiazd. Takie gromady kuliste to bardzo gęste grupy gwiazd, które tworzą delikatne halo wokół głównego dysku galaktyki widoczne jako jasne kropki na tle ciemnego nieba.

Ciemna, nieregularna galaktyka na prawo od NGC 5308 to SDSS J134646.18+605911.9.

Źródło: ESA/Hubble & NASA / Judy Schmidt