RECENZJA: The New Cosmos – David J. Eicher

20160529_183020

Z książkami do astronomii dla miłośników astronomii jest jeden problem. Przyswajanie wiedzy można rozpocząć albo od standardowych podręczników astronomii albo z czasopism poświęconych tej tematyce. Niestety w podręcznikach nie znajdziemy zazwyczaj najnowszej wiedzy, świeżych odkryć, ekscytacji nowymi wynikami, bowiem nie są one tak często wznawiane, a i tak znaczna część ich objętości poświęcona jest opisaniu podstaw całej dziedziny. Z drugiej strony w czasopismach znajdziemy informacje o najnowszych odkryciach, ale często teksty tam publikowane są za krótkie, aby szczegółowo przeanalizować dane zagadnienie. W takiej sytuacji początkujący miłośnik skazany jest albo na podręczniki, w których znajdują się solidne podstawy, albo na czasopisma – w których są tylko krótkie notki informujące o najnowszych odkryciach.

The New Cosmos autorstwa Davida I. Eichera to książka, której założeniem jest wypełnienie tej luki. To swego rodzaju próba podania aktualnie najciekawszych odkryć i umieszczenie ich w kontekście ogólnej wiedzy. To także fenomenalna pozycja dla szerokiej rzeszy popularyzatorów i osób, które są na tyle zachwycone przestrzenią kosmiczną, że gdzie się nie pojawią,t am rozmowa prędzej czy później schodzi na tematy „nie z tego świata”. Jest to pozycja bardzo przekrojowa – niezależnie od tego czy interesujesz się kosmologią, planetami, gwiazdami czy ciemną materią – znajdziesz tu coś dla siebie.






 

Książka została podzielona na 17 niezależnych rozdziałów. W każdym z rozdziałów autor podejmuje próbę odpowiedzi na jedno fundamentalne pytanie z zakresu astronomii. Każdy rozdział zamyka się w 15-20 stronach bardzo interesująco podanego tekstu. Oprócz bezpośredniej odpowiedzi na tytułowe pytanie, znajdujemy tu wiele informacji poszerzających naszą wiedzę o kolejne, dobrze skrojone dawki informacji.

Czego możemy się spodziewać? Cóż, chyba same tytuły rozdziałów wiele Wam powiedzą o zawartości książki:

  • The awakening of astronomy – krótka historia narodzin astronomii obserwacyjnej i ewolucji naszej wiedzy o Wszechświecie,
  • How the Sun will die – Jak umrze Słońce
  • The end of life on Earth – Koniec życia na Ziemi
  • How the Moon formed – Jak powstał Księżyc
  • Where has all the water gone – Gdzie się podziała woda (na Marsie – przyp.red)
  • Why did Venus turn inside-out – Kto wywrócił Wenus na lewą stronę?
  • Is Pluto a planet – Czy Pluton to planeta?
  • Planets everywhere… – Wszędzie są planety…
  • The Milky Way as barred spiral – Droga Mleczna jako galaktyka spiralna z poprzeczką
  • Here comes Milkomeda – Nadchodzi Mlekomeda
  • The Big Bang’s cosmic echo – Kosmiczne echo Wielkiego Wybuchu
  • How large is the universe? – Jak duży jest wszechświat?
  • The mystery of dark matter – Tajemnica ciemnej materii
  • The bigger mystery of dark matter – Jeszcze większa tajemnica ciemnej energii
  • Black holes are ubiquitous – Czarne dziury są wszechobecne
  • What is the universe’s fate – Jaki los czeka wszechświat?
  • The meaning of life in the universe – Znaczenie życia we Wszechświecie

Co tydzień prowadzę zajęcia w niewielkim planetarium, które odwiedzają tak dzieci, młodzież jak i dorośli. Jeżeli uda mi się poprowadzić zajęcia na tyle ciekawie, że natchnę kogoś do zadania pytania po seansie, w 80% to są właśnie te pytania powyżej. Dlatego też uważam, że z doborem tematyki David J. Eicher trafił idealnie. Wiedza uzyskana z tej pozornie niewielkiej książki pozwoli mi jeszcze lepiej odpowiadać na pytania. Dlatego z czystym sercem – polecam. Ta książka powinna się znaleźć w każdej bibliotece wydziału fizyki, na każdym uniwersytecie.


 

Tytuł: The New Cosmos. Answering Astronomy’s Big Questions

Autor: David J. Eicher (with a foreword by Alex Filippenko)

Stron: 279

Wydawnictwo: Cambridge University Press

ISBN: 9781107068858

Cena: 19.99 GBP, 29.99 US$