To nie Pandora zburzyła strukturę saturnowego pierścienia F

7379_PIA20485_full

Widzicie tą jasną przerwę w wąskim pierścieniu F wokół Saturna? Wskazuje ona na to, że to miejsce zostało niedawno zaburzone. Winnym najprawdopodobniej nie jest Pandora – księżyc o średnicy ok. 81 kilometrów – który znajduje się w pobliżu (niżej, na prawo). Najprawdopodobniej luka powstała wskutek oddziaływań małego obiektu znajdującego się wewnątrz pierścienia z materią tworzącą środek pierścienia. Naukowcy czasami nazywają takie kształty w strukturze pierścienia dżetami.

Ponieważ tego rodzaju obiekty są małe i znajdują się wewnątrz samego pierścienia F, bardzo trudno je zauważyć na zdjęciach wykonanych kamerami zainstalowanymi na pokładzie sondy Cassini. To właśnie ich oddziaływania sprawiają, że możemy dostrzec ich obecność w pierścieniu. Naukowcy wykorzystują sondę Cassini do badania tych niewidzialnych rzeźbiarzy pierścienia F.

Zdjęcie wykonane zostało w zakresie widzialnym 8 kwietnia 2016 roku, z odległości ok. 2,2 milionów kilometrów od Saturna.

Źródło zdjęcia: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute