NASA rozważa pięć wariantów przyszłej misji marsjańskiej

Sonda ExoMars 2016 Trace Gas Orbiter na orbicie Marsa - wizualizacja / Credit: ESA
Sonda ExoMars 2016 Trace Gas Orbiter na orbicie Marsa – wizualizacja / Credit: ESA

NASA dokonała wyboru pięciu firm, mających przeprowadzić studia koncepcyjne dla potencjalnej, przyszłej misji marsjańskiej, której celem będzie zapewnienie wymaganej infrastruktury komunikacyjnej oraz możliwości wykonywania obrazów wysokiej rozdzielczości dla planowanej, dalszej eksploracji Marsa.

 

Wśród wybranych firm znajdują się liderzy branży kosmicznej – Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Orbital ATK oraz Space Systems/Loral, których zadaniem w trakcie trwania czteromiesięcznych studiów będzie określenie najlepszych z ich perspektywy metod realizacji nowej misji marsjańskiej. W szczególności badania mają skupiać się na aspekcie planowanej łączności międzyplanetarnej o dużej przepustowości, instrumentów umożliwiających wykonywanie obrazów powierzchni w wysokiej rozdzielczości, a także zapewniających platformę operacyjną dla innych, przyszłych misji.

Studia pozwolą także na określenie możliwych do zastosowania, dodatkowych instrumentów pokładowych, poszerzających zdolności misji poza wymagane zastosowanie łączności optycznej. Zakładając, że misja będzie wykorzystywać ten rodzaj łączności, byłoby to faktyczne zrealizowanie koncepcji laserowej transmisji danych, pierwotnie mającej zostać przetestowaną w 2009 roku w misji Mars Telecommunications Orbiter, która jednak ostatecznie nie została zrealizowana.

Zgodnie z wymogami studiów zamówionych przez NASA, koncepcja nowego orbitera ma wykorzystywać możliwości ostatnich, amerykańskich osiągnięć w dziedzine napędu elektrycznego (silnikach kosmicznych, w których gaz rozpędzany jest w silnym polu elektrycznym), co pozwoli na realizację misji o bardzo szerokich możliwościach dotyczących jej potencjalnych celów, czasu jej startu oraz planowanej funkcjonalności. Jednak punktem wyjścia dla studiów będzie opublikowany sześć miesięcy temu raport, przygotowany przez grupę roboczą MEPAG (The Mars Exploration Program Analysis Group), wskazujący główne zadania dla przyszłego orbitera.

Koncepcje posłużą do zaprojektowania właściwej misji, której celem będzie kontynuacja zadań obecnie realizowanych przez takie orbitery jak amerykańskiego Mars Reconnaissance Orbiter, czy europejskiego Mars Express. Istnieje również możliwość, że nowa misja zostanie zrealizowana przy udziale partnera międzynarodowego.

Studia nadzorowane będą przez Laboratorium Napędu Odrzutowego w Pasadenie (Kalifornia) z ramienia Programu Eksploracji Marsa (Mars Exploration Program).

(NASA)

Źródło: Kosmonauta.net

Komentarze

comments