Sonda Cassini żegna się z Mimasem

Pod koniec swojej misji, 30 stycznia 2017 roku sonda Cassini wykonała swoje ostatnie zbliżenie do Mimas, jednego z lodowych księżyców Saturna. W momencie największego zbliżenia Cassini znalazła się 41 230 kilometrów od Mimasa. Przez pozostałą część misji sonda Cassini nie zbliży się do tego obieku na mniej niż 90 000 km.

Powyższa mozaika stanowi najbardziej szczegółowe zdjęcie Mimasa w historii.

Bliskie przeloty w pobliżu Mimasa należały do rzadkości w trakcie misji sondy Cassini, która zbliżyła się do Mimasa na odległość mniejszą niż 50 000 km tylko siedmiokrotnie.

Powierzchnia Mimasa usiana jest rozlicznymi kraterami, z których największy – Krater Herschel – nadaje mu charakterystycznego wyglądu.

Krater Herschel na Mimasie

Tym razem NASA opublikowała dwie wersje zdjęcia Mimasa. Na pierwszym zdjęciu, lewa część księżyca, oświetlona światłem odbitym od Saturna, została rozjaśniona, aby ukazać szczegóły powierzchni także tej części księżyca. Drugie zdjęcie (poniżej) przedstawia bardziej rzeczywisty stopień oświetlenia.

Zdjęcie wykonano z odległości około 45 000 km. Skala zdjęcia to 250 metrów na piksel.

Źródło: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute