Wyniesiona w przestrzeń kosmiczną w 2018 r. sonda BepiColombo w piątek, 10. kwietnia przeleci w pobliżu Ziemi, wykorzystując naszą planetę do zredukowania swojej prędkości, dzięki czemu będzie w stanie zmniejszyć swoją odległość od Słońca. Powyższe zdjęcie z 2014 r. przedstawia moduł Mercury Planetary Orbiter w trakcie testów naziemnych.

Sonda BepiColombo składa się z trzech modułów: MPO widzianego na zdjęciu powyżej, japońskiego modułu Mercury Magnetosphere Orbier oraz Mercury Transfer Module, który z kolei przenosi inne dwa modułu zmierzające do pierwszej planety od Słońca. Wszystkie komponenty sondy dotrą na orbitę Merkurego w grudniu 2025 r. po dwóch bliskich przelotach w pobliżu Wenus i sześciu przelotach w pobliżu Merkurego.

By Radek Kosarzycki

Niedoszły astronom. Prawie filolog. Aspołeczny popularyzator nauki. Kulturalny cham. Bloger w @pulskosmosu oraz @spidersweb