Izraelska sonda kosmiczna wchodzi na orbitę wokół Księżyca

Zdjęcie z 17 grudnia 2018 roku przedstawia moduł księżycowy SpaceIl w specjalnym “clean roomie”

Pierwsza izraelska sonda kosmiczna, która dotarła do Księżyca przeszła najważniejszy dotąd test w czwartek wchodząc na orbitę wokół Księżyca na tydzień przed próbą lądowania.

Po pokonaniu ponad 5,5 miliona kilometrów wokół Ziemi i stopniowym zbliżaniu się do Księżyca, sonda w końcu weszła na eliptyczną orbitę wokół Księżyca i najprawdopodobniej wyląduje na jego powierzchni 11 kwietnia.

“To był krok milowy i daje nam on prawdziwą szansę na lądowanie na Księżycu” mówi Yonatan Winetraub, współtwórca SpaceIL, izraelskiej organizacji non-profit, która zbudowała sondę.

Lądownik nazwany Beresheet jest najmniejszą sondą kosmiczną jaka kiedykolwiek weszła na orbitę wokół Księżyca.

Z centrum kontroli lotu w Yehud w pobliżu Tel Awiwu, zespół inżynierów monitorował prędkość sondy. W celu wystrzelania z Ziemi i skutecznego przechwycenia przez pole grawitacyjne Księżyca, Beresheet musiał zwolnić z 8500 kilometrów na godzinę do 7500 kilometrów na godzinę.

Obserwatorzy znajdujący się za szklaną osłoną wstrzymywali oddech obserwując ekrany pokazujące włączanie silników sondy.

Po pięciu minutach Beresheet osiągnął idealną prędkość, a inżynierowie zaczęli sobie gratulować udanego manewru. Niepowodzenie tego manewru doprowadziłoby do gwałtownego końca misji.

“Gdyby nam się nie udało, zaczęlibyśmy przemieszczać się w przestrzeni po orbicie okołosłonecznej, na którą nikt nie chce wchodzić”.

Teraz, na orbicie okołoksiężycowej, sonda Beresheet będzie stopniowo zmniejszała wysokość nad Księżycem, a 11 kwietnia podejmie próbę lądowania na Księżycu.

“Istnieje duża szansa na to, że sonda rozbije się o powierzchnię” przyznaje Doron. “To bardzo niebezpieczny manewr i trudno przewidzieć czy nam się uda”.

Jeżeli wszystko pójdzie zgodnie z planem, Beresheet wyląduje na równinie zestalonej lawy w Mare Serenitatis. Tam też sonda spędzi kilka dni na powierzchni mierząc pole magnetyczne w miejscu lądowania, przesyłając na Ziemię dane i zdjęcia.

Powodzenie misji sprawi, że Izrael stanie się czwartym krajem, któremu udało się wylądować na Księżycu po USA, Rosji i Chinach.

Źródło: AP

Author: Radek Kosarzycki

Niedoszły astronom. Prawie filolog. Aspołeczny popularyzator nauki. Kulturalny cham.