Naukowcy odkrywają księżyc Makemake w Pasie Kuipera

dnia 28/06/2016
Zespół naukowców z SwRI odkrył na zdjęciach zarejestrowanych za pomocą WFC3 na HST mały, ciemny księżyc krążący wokół Makemake. Zdjęcie przedstawia dwa różne ujęcia Makemake wykonane w odstępie dwóch dni. Księżyc widoczny jest tuż nad Makemake na zdjęciu po lewej, jednak na zdjęciu po prawej całkowicie skrywa się w blasku swojej macierzystej planety karłowatej. Źródło: NASA/Hubble WFC3/SwRI/Alex Parker

Zespół naukowców z SwRI odkrył na zdjęciach zarejestrowanych za pomocą WFC3 na HST mały, ciemny księżyc krążący wokół Makemake. Zdjęcie przedstawia dwa różne ujęcia Makemake wykonane w odstępie dwóch dni. Księżyc widoczny jest tuż nad Makemake na zdjęciu po lewej, jednak na zdjęciu po prawej całkowicie skrywa się w blasku swojej macierzystej planety karłowatej. Źródło: NASA/Hubble WFC3/SwRI/Alex Parker

Zespół naukowców kierowany przez Southwest Research Institute odkrył ciemny księżyc krążący wokół Makemake, jednej z „czterech dużych” planet karłowatych krążących wokół Słońca w Pasie Kuipera. Odkrycie zostało opisane w artykule pt. „Discovery of Makemakean Moon” opublikowanym 27 czerwca w periodyku Astrophysical Journal Letters.

„Księżyc krążący wokół Makemake dowodzi, że wciąż na odkrycie czekają naprawdę niesamowite obiekty, nawet w miejscach, w których już ich szukaliśmy,” mówi dr Alex Parker, główny autor artykułu i astronom SwRI, który odkrył księżyc. Parker zauważył niewielki punkt świetlny w pobliżu planety karłowatej na zdjęcia wykonanych za pomocą kamery Wide Field Camera 3 zainstalowanej na pokładzie Kosmicznego Teleskopu Hubble’a. „Księżyc Makemake – nazwany MK2 – jest bardzo ciemny. To obiekt 1300 razy ciemniejszy od Makemake.”

Konfiguracja orbity sprawiająca, że dla obserwatora z Ziemi, jest ona widoczna od strony krawędzi, z pewnością pozwoliła księżycowi uniknąć wykrycia przez długi czas, bowiem przez większość czasu znajduje się on w blasku lodowej Makemake, która jest jednym z najjaśniejszych obiektów Pasa Kuipera (jej jasność przebija tylko Pluton). Średnica księżyca szacowana jest na mniej niż 160 km, a średnica Makemake szacowana jest na ok. 1400 kilometrów. Odkryta w 2005 roku Makemake ma kształt piłki do futbolu amerykańskiego i pokryta jest zamarzniętym metanem.

„Dzięki odkryciu księżyca, możemy policzyć masę i gęstość Makemake,” mówi Parker. „Możemy także porównać orbity i właściwości planety karłowatej i jej księżyca, aby zrozumieć pochodzenie i historię tego układu. Możemy także porównać Makemake i jej księżyc z innymi tego typu układami – co pozwoli nam z kolei zrozumieć procesy, które kształtowały ewolucję naszego Układu Słonecznego.”

Źródło: NASA/SwRI/Alex Parker

Źródło: NASA/SwRI/Alex Parker

Po odkryciu MK2 wiemy, że wszystkie cztery aktualnie znane planety karłowate posiadają co najmniej po jednym księżycu. Fakt, że księżyc Makemake tak długo wymykał się naukowcom, pozwala twierdzić, że inne duże obiekty Pasa Kuipera mogą także posiadać ukryte księżyce.

Źródło: SwRI

Dodaj komentarz