Powyższa grafika przedstawia gorącą plamę w atmosferze Jowisza. Na zdjęciu po lewej, wykonanym 16 września 2020 roku przez teleskop Gemini North w podczerwieni plama jest bardzo jasna. Na zdjęciu po prawej, wykonanym przez sondę Juno tego samego dnia, podczas 29 bliskiego przelotu w pobliżu planety plama jest jednak ciemna.

Rozwiązanie zagadki jest stosunkowo proste. Obserwowana gołym okiem czy też w zakresie widzialnym plama jest ciemna, bo jest pusta. W tym obszarze nie widać wysokich chmur w atmosferze Jowisza. Nie zmienia to jednak faktu, że w podczerwieni wyraźnie widać cieplejsze chmury znajdujące się na dnie plamy, w niższych warstwach atmosfery. To właśnie te ciepłe chmury emitują to promieniowanie podczerwone.

Źródło: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA M.H. Wong; NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Brian Swift/Tom Momary

By Radek Kosarzycki

Popularyzator astronomii. Od 2015 r. codziennie pisze i mówi o kosmosie.