Nowe zdjęcia Ceres znów przedstawiają jasne kratery

Krater Haulani o średni 34 kilometrów. Zdjęcie wykonane z wysokości 1470 km nad powierzchnią Ceres. Źródło: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Krater Haulani o średni 34 kilometrów. Zdjęcie wykonane z wysokości 1470 km nad powierzchnią Ceres. Źródło: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Kratery wypełnione jasną materią na powierzchni planety karłowatej Ceres świecą na nowych zdjęciach dostarczonych na Ziemię z pokładu sondy Dawn.

Sonda znajdująca się na najniższej orbicie w ramach misji – 385 kilometrów nad powierzchnią – wciąż dostarcza nam spektakularnych zdjęć powierzchni Ceres.

Krater Haulani o średnicy 34 kilometrów ujawnia przed nami ślady osuwisk na zboczach krawędzi krateru. Gładka materia i centralne wzniesienie wyraźnie widoczne są na dnie krateru. Specjalnie podkolorowane zdjęcie pozwala naukowcom poznać materiał tworzący powierzchnię i jego związek z morfologią powierzchni. Powyższe zdjęcie przedstawia także promienie niebieskawej materii wyrzuconej z krateru. Na takich zdjęciach Ceres kolor niebieski związany jest z młodymi formami na powierzchni.

„Haulani jest doskonałym przykładem na to, czego oczekiwalibyśmy po bardzo młodym kraterze impaktowym na powierzchni Ceres. Dno krateru pozbawione jest mniejszych kraterów uderzeniowych i wyraźnie odróżnia się barwą od starszych form na powierzchni Ceres,” mówi Martin Hoffmann, jeden z badaczy zespołu odpowiadającego za kamery na pokładzie sondy Dawn, pracujący na co dzień w Max Planck Institute for Solar System Research w Getyndze, w Niemczech.

Wielokątna natura krateru (wydaje się, że składa się z prostych linii) jest szczególnie godna uwagi ponieważ większość kraterów widzianych na innych ciałach niebieskich, także na Ziemi, jest niemal okrągła. Proste krawędzie niektórych kraterów na powierzchni Ceres, także Haulani, powstały wskutek już istniejących tam naprężeń i uskoków podpowierzchniowych.

Ukrytym skarbem na powierzchni Ceres jest 10-kilometrowej średnicy Krater Oxo, który jest drugim pod względem jasności obiektem na powierzchni Ceres (tylko centralny obszar w kraterze Occator jest jaśniejszy). Oxo znajduje się na w pobliżu południku zerowego, który określa krawędź wielu map Ceres, przez co ten niewielki krater często umyka naszej uwadze. Inną charakterystyczną cechą krateru Oxo jest dość znaczne osuwisko na krawędzi krateru. Członkowie zespołu naukowego Dawn badają także sygnatury minerałów na dnie krateru, które wydają się odróżniać od innych obszarów na powierzchni Ceres.

Krater Haulani na zdjęciu wykonanym z wysokości 385 km nad powierzchnią Ceres. Źródło: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI
Krater Haulani na zdjęciu wykonanym z wysokości 385 km nad powierzchnią Ceres. Źródło: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

„Niewielki Oxo może znacznie się przyczynić do zrozumienia górnej warstwy skorupy Ceres,” mówi Chris Russell, główny naukowiec misji, pracujący na University of California w Los Angeles.

Krater Oxo o średnicy 10 kilometrów to drugi pod względem jasności krater na powierzchni Ceres. Źródło: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI
Krater Oxo o średnicy 10 kilometrów to drugi pod względem jasności krater na powierzchni Ceres. Źródło: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

Źródło: NASA